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Thursday, August 30, 2012

Intense India / India Intensa


A perfect moon wrapped in rainbow clouds bids me farewell from India for now.
With tears of joy and thankfulness for what I lived, I’m smiling back at the sky.
I already feel nostalgia for the lived experiences… intense, profound, complete.
I am stronger, although a part of my heart was broken.
And I leave whole, although I left part of my love with my new friends.
India… intense, complicated, mysterious.
India… colorful, noisy, smiling.
India… friendly, direct, growing.
A mirror in which I saw myself and found new, volatile, alive and vulnerable reflections.
Now what is left is to wait for the dream of returning.

Una luna perfecta envuelta en nubes arcoíris me despide de India por ahora.
Con lágrimas de alegría y agradecimiento por lo que viví, le sonrío de vuelta al cielo.
Ya tengo nostalgia de lo vivido… fue intenso, profundo, completo.
Soy más fuerte, aunque parte de mi corazón se rompió.
Y me voy entera, aunque le dejé parte de mi amor a mis nuevos amigos.
India… intensa, complicada, misteriosa.
India… colorida, ruidosa, risueña.
India… amigable, directa, en crecimiento.
Un espejo en el que me vi y encontré reflejos nuevos, volátiles, vivos y vulnerables.
Ahora queda esperar por el sueño de volver.

Thursday, August 16, 2012

Grays / Grises


Today an elderly woman in Jasola offered me chai.  I walked by her dwelling, said hello and she offered tea.  She is one of those people who offer you food and water without even knowing you, with true and open hospitality.  When I thanked her and told her I was working and had to go my way, she held on softly to my shoulder and spoke to me sweetly in Hindi, as if she was my grandmother.  My friend Saira, the community mobilizer with whom I was walking with through the community, translated for me and said, “She is blessing you.  She says she hopes your children can grow up to be adults”.  With teary eyes I thanked her in one of the few phrases I know in Hindi, “Shukria”, and continued walking.

Every boy and girl should have the blessing of growing up, of becoming healthy adults, complete, well nourished, educated… happy.  Every girl and boy should have the blessing of growing up, of surviving, no matter whose child they are, or where they were born, or what language they speak, or what color is their skin.  No little one should die of hunger, or diarrhea or violence.

I wrote this a few years ago, but it applies today as much as in 2006.

All in all, gray moments are good… Just as the greens in trees and mountains are highlighted and changing in a cloudy day.  There is hope… in spite of the grayness, the confusion, the mist, there is hope.  It’s horrible when reality hits you with no warning.  Your soul gets cold when the protective bubble bursts and allows the wind, reality, to enter.  How many layers have yet to burst?  How cold can the world be?  Nothing works as it should, and models are just that.  And how useful is it to know it and perceive it if you are not going to do anything about it?  Awareness is not the same as being aware.  What use is to you to be a thinker if you will do nothing beyond thinking?  Awareness is the first step; it is waking up and breathing true air.  It is realizing what is going on around you; it is like removing a veil from your eyes.  However, it doesn’t stop there.  To be conscious is acting upon what you see, reacting to needs.  It is a complete process.  But, what is required to go from the plane of imagination and good ideas to what is palpable?  How do you light that spark?  How do we go from being asleep, to being aware, to being significant?  Is there green in the grays of paralyzing sleep? 

There are so many archaic and powerful structures to resist.  So much work to do… and sometimes this contradictory and absurd world can be overwhelming and exhausting.  But people are working to transform it, and they are hoping they can transform it.  And if people who are surviving day to day do not lose hope, I won’t lose hope either. We must go on.  Let’s go on… let’s keep hoping and working and breathing…

 Floor painting at Dilli Haat Market / Pintura en el suelo del mercado Dilli Haat

Hoy una anciana de Jasola me ofreció té.  Pasé a la par de su vivienda, la saludé y nos ofreció té.  De esas personas que te ofrecen comida o agua, sin conocerte, pero con verdadera y abierta hospitalidad.  Cuando le agradecí y le dije que estaba trabajando y debía seguir mi camino, me tomó suavemente del hombro y me habló en hindi dulcemente, como si fuera mi abuela.  Mi amiga Saira, la movilizadora comunitaria con la que estaba recorriendo la comunidad, me tradujo y me dijo: “Te está bendiciendo.  Te dijo que espera que tus hijos crezcan, y que lleguen a ser adultos”.  Con ojos lagrimosos le agradecí a la anciana con una de las pocas palabras que sé en hindi, “Shukria”, y continuamos con nuestra caminata.

Todos los niños y niñas deberían tener la bendición de crecer, de llegar a ser adultos sanos, completos, bien nutridos, profesionales… felices.  Todas las niñas y los niños deberían tener la bendición de crecer, de sobrevivir, sin importar de quién son hijos, o dónde nacieron, o qué idioma hablan, o de que color es su piel.  Ningún pequeño o pequeña debería morir del hambre, o de diarrea o por violencia.

Escribí esto hace varios años ya, pero aplica hoy como en el 2006. 

Los momentos grises, dentro de todo, son buenos…  Así como en un día nublado, el verde de los árboles y las montañas resalta, cambia.  Hay esperanza… a pesar del gris, de la confusión y la neblina, hay esperanza.  Que horrible es que te pegue la realidad, sin previo aviso.  Se te enfría el alma cuando la burbuja protectora estalla y permite la entrada del viento, de la realidad.  ¿Cuántas capas faltan por reventarse?  ¿Qué tan frío puede ser el mundo?   Nada funciona como debería y los modelos, son sólo eso.  Y ¿de qué te sirve saberlo y percibirlo si no vas a hacer nada al respecto?  No es lo mismo estar consciente que ser consciente.  ¿De qué te sirve ser un ser pensante si no vas a hacer nada más que pensar?  Estar consciente es el primer paso, es despertarse y respirar el verdadero aire.  Es darse cuenta de lo que está pasando alrededor, es como quitarse un velo de los ojos.  Sin embargo, no se detiene allí.  Ser consciente es actuar respecto a lo que se capta, reaccionar a las necesidades.  Es un proceso que se completa.  Pero, ¿qué requiere pasar del plano de la imaginación y las buenas ideas a lo palpable?  ¿Cómo se enciende esa chispa?  ¿Cómo pasar de dormidos, a conscientes, para finalmente ser significativos?  ¿Hay verde en los grisáceos del sueño paralizador?

Hay tantas estructuras arcaicas y poderosas qué resistir.  Tanto trabajo por hacer… y a veces es aplastante y desgastante este mundo contradictorio y absurdo.  Pero hay gente trabajando para transformarlo, y teniendo la esperanza de que puedan transformarlo.  Y si las y los que sobreviven el día a día no pierden la esperanza, yo tampoco.  Tenemos que seguir.  Sigamos… sigamos esperando y trabajando y respirando…

Thursday, August 9, 2012

When I grow up… / Cuando sea grande…


I’ve been here for a month.  A month!  Time just flies.  Yesterday we had a meeting to summarize the learned lessons during this month.  It was a short, but good and profound meeting. And I really felt thankful, again, for being able to be here, living this, and getting to know all the wonderful people I have shared with this month.

We did an exercise where we all had to write two sentences on a piece of paper with what we have learned so far.  You write down your thoughts, fold the paper and hand it in to the person next to you so he or she can write his/her thoughts. Then you read all the sentences.  This exercise stimulates that everyone expresses what they’re thinking, anonymously.  Plus what is said in the meeting is documented.  I was impressed by what the team from the Gender Resource Center (GRC) said about us.  They think very highly of us.  And the feeling is mutual, the admiration and endearment I feel towards them.

When I grow up… I want to be like these women.  They have so much thirst for learning, for knowing new things.  They’re experts in their field, passionate, mobilizing communities and hundreds of people every week for activities related to health, empowerment, and human rights among others.  And even with everything they do and are, they want to attentively listen with open minds to what a Guatemalan is sharing with them.  In this case, the training is on focus groups; how to plan, design, systematize and analyze using this method.

What I love about qualitative methods is that they are dynamic, and that it doesn’t matter how much experience you have (or think you have) you can always learn something new.  I’m passionate about methods in part because of my training as an anthropologist, and because of the experiences I’ve had by using them as a professional during the last years.  My colleagues here though, were interested and see focus groups as a useful tool just by being present in some of the groups I led in the last weeks.  They are already planning how they are going to use the training they’ll get and with whom they’re going to conduct the first group in September.  Their dedication and commitment are amazing and inspiring.

One of the phrases I wrote for the exercise during the meeting was “Passion and commitment make things happen”.  Although in reality, it is people who are passionate and committed who achieve change, who make things happen.  And these women are constant.  In every focus group, the participants mentioned the GRC as an important place, a point of encounter, of information, of human contact.

So, learning from these empowered women, dedicated to their jobs, families and community, choose something you are passionate about, something that moves you.  Do it with your heart.  Do it with your mind too, but with an open mind to learn, to listen and to share.  And live well, because time flies…



Llevo un mes aquí.  ¡Un mes!  Cómo vuela el tiempo.  Ayer tuvimos una reunión de “resumen” sobre lo que hemos aprendido en el mes que llevamos aquí.  Fue una reunión corta, pero muy buena y profunda.  Y realmente me sentí agradecida, otra vez, por poder estar aquí, por poder vivir todo esto, por llegar a conocer a toda la gente con la que he compartido últimamente.

Se pasó una hoja de papel en la que todas y todos teníamos que escribir dos oraciones de lo que hemos aprendido hasta ahora.  Escribís, doblás el papel y lo pasás a la persona a tu lado para que escriba lo que ella o él piensan.  Luego se leen todas las oraciones.  Es para fomentar que todos digan lo que piensan y lo puedan escribir de manera anónima.  Además, queda documentado lo que se dice durante la reunión.  Quedé impresionada con lo que el equipo del Centro de Recursos de Género (GRC por sus siglas en inglés) dijo sobre nosotros.  Nos tienen en alta estima.  Y es mutua la admiración y cariño de mi parte hacia ellas. 

Cuando sea grande… quiero ser como estas mujeres.  Con tanta sed de aprender, de conocer cosas nuevas.  Son expertas en su campo, apasionadas, movilizan comunidades y cientos de personas cada semana para diferentes eventos relacionados a salud, empoderamiento y derechos humanos, entre otras cosas.  Y aún con todo lo que hacen y son, quieren escuchar, atentamente y con mentes abiertas a lo que una guatemalteca esté compartiendo con ellas.  En este caso, es un entrenamiento sobre grupos focales; cómo planificar, diseñar, sistematizar y analizar usando este método.

Lo que me fascina sobre los métodos cualitativos es que son dinámicos, y que no importa cuánta experiencia tengamos (o creamos tener) siempre podemos aprender algo nuevo.  En parte, los métodos me apasionan por mi formación como antropóloga y por las experiencias que he tenido usándolo en diferentes ámbitos como profesional en los últimos años.  Mis colegas aquí, se interesaron y ven los grupos focales como una herramienta útil sólo de estar presentes en algunos de los grupos focales que lideré en las semanas pasadas.  Ya están planificando cómo van a usar el entrenamiento recibido y con quiénes van a tener el primer grupo focal en septiembre.  Su entrega y compromiso me impresionan y me inspiran.

Una de las frases que puse en el ejercicio durante la reunión es que “La pasión y el compromiso hacen que las cosas sucedan”.  Aunque realmente, son las personas, apasionadas y comprometidas, las que logran cambios, las que logran que las cosas se den.  Y estas mujeres son constantes.  En todos los grupos focales, el GRC surgió como un punto importante de acuerdo a las mujeres.  Un punto de encuentro, de información, de contacto humano.

Así que aprendiendo de estas mujeres empoderadas, entregadas a su trabajo, a sus familias, a su comunidad, escogé algo que te apasione, algo que te mueva.  Hacelo con el corazón.  Con la mente también, pero con una mente abierta a aprender, a escuchar, y a compartir.  Y viví bien, porque el tiempo vuela…